His Holiness Pope Francis Received UNRWA Commissioner-General in a Private Audience Following Extraordinary Rome Conference Aimed at Addressing UNRWA’s Unprecedented Financial Crisis

17 March 2018
His Holiness Pope Francis Received UNRWA Commissioner-General in a Private Audience Following Extraordinary Rome Conference Aimed at Addressing UNRWA’s Unprecedented Financial Crisis

The Vatican, Today, in Rome, His Holiness Pope Francis received UNRWA’s Commissioner-General, Pierre Krähenbühl, in a private audience .

The dialogue focused on the plight of Palestine refugees in the West Bank, Gaza, Jordan, Lebanon and Syria. The Commissioner-General described the worrying lack of horizon, in particular for youth, and the need for the world to confirm that the rights of Palestine refugees and their future matter.

The Holy Father, who has visited a refugee camp in Bethlehem, expressed deep respect for the work and commitment of UNRWA. Mr Krähenbühl presented a message from one of the Agency’s students, Majd, 14 years old, who wrote and sent a video message to Pope Francis, conveying the importance she attaches to her education and the fear of seeing her school close because of UNRWA’s dramatic funding crisis. The Pope expressed admiration for the courage of young refugee boys and girls.

“I was deeply honored and humbled by the opportunity to highlight the dedication and dignity of Palestine Refugee students during my meeting with Pope Francis”, said the Commisisoner-General, adding: “The risks of any interruption of education services were discussed and the need to respect the humanity and aspirations of UNRWA students”.

Mr Krähenbühl also showed Pope Francis a poetry book belonging to an UNRWA student, Ru’a, and discovered in a damaged school during the 2014 Gaza conflict. One of the poems describes hope as a « friend that never abandons you, always comes back ». 

As the Agency’s pursues global efforts to overcome its unprecedented crisis, Pope Francis provided strong words of encouragement to UNRWA. He also expressed his genuine concern for the situation of Palestine refugees and his commitment to the search of a just and lasting peace based on the two state-solutions.

The Vatican, Today, in Rome, His Holiness Pope Francis received UNRWA’s Commissioner-General, Pierre Krähenbühl, in a private audience .

Background Information: 

<p dir="RTL" style="margin-top: 0px; margin-bottom: 10px; color: rgb(85, 85, 85); font-family: tahoma, sans-serif; font-size: 16px; text-align: justify;">تواجه الأونروا طلبا متزايدا على خدماتها بسبب زيادة عدد لاجئي فلسطين المسجلين ودرجة هشاشة الأوضاع التي يعيشونها وفقرهم المتفاقم. ويتم تمويل الأونروا بشكل كامل تقريبا من خلال التبرعات الطوعية فيما لم يقم الدعم المالي بمواكبة مستوى النمو في الاحتياجات. ونتيجة لذلك فإن الموازنة البرامجية للأونروا، والتي تعمل على دعم تقديم الخدمات الرئيسة، تعاني من عجز كبير. وتدعو الأونروا كافة الدول الأعضاء للعمل بشكل جماعي وبذل كافة الجهود الممكنة لتمويل موازنة الوكالة بالكامل. ويتم تمويل برامج الأونروا الطارئة والمشروعات الرئيسة، والتي تعاني أيضا من عجز كبير، عبر بوابات تمويل منفصلة.</p>

<p dir="RTL" style="margin-top: 0px; margin-bottom: 10px; color: rgb(85, 85, 85); font-family: tahoma, sans-serif; font-size: 16px; text-align: justify;">تأسست الأونروا كوكالة تابعة للأمم المتحدة بقرار من الجمعية العامة في عام 1949، وتم تفويضها بتقديم المساعدة والحماية لحوالي خمسة ملايين وأربعمائة ألف لاجئ من فلسطين مسجلين لديها. وتقتضي مهمتها بتقديم المساعدة للاجئي فلسطين في الأردن ولبنان وسورية والضفة الغربية وقطاع غزة ليتمكنوا من تحقيق كامل إمكاناتهم في مجال التنمية البشرية وذلك إلى أن يتم التوصل لحل عادل ودائم لمحنتهم. وتشتمل خدمات الأونروا على التعليم والرعاية الصحية والإغاثة والخدمات الاجتماعية والبنية التحتية وتحسين المخيمات والحماية والإقراض الصغير.</p>

For more information, please contact:

Sami Mshasha
Director of Communications, Arabic Language Spokesperson
Mobile: 
+972 (0)54 216 8295
Office: 
+972 (0)258 90724